La Fondation Vasarely fait peau neuve

La Fondation Vasarely fait peau neuve

La fondation Vasarely d’Aix vient de connaître sa première restauration d’ampleur.

La fondation Vasarely a bien failli être installée à Marseille, sur le site de Luminy. Avignon et Gordes furent aussi candidates. Mais les atouts aixois ont fait la différence aux yeux de Victor Vasarely, qui cherchait l’écrin parfait pour sa fondation, temple de l’architecture érigée en art, seul bâtiment apte à exposer ses fameuses intégrations monumentales : réseau autoroutier à proximité, quartier en construction, et surtout, la figure tutélaire d’un autre artiste. Dans la première pierre posée le 16 décembre 1973 en présence du maire d’alors, Félix Ciccolini, Vasarely insère un parchemin sur lequel il a inscrit ces mots : « Nous serons dignes de Cézanne ». Plus de quatre décennies plus tard, il a tenu sa promesse.

Le lieu fut parfois décrié : tant d’hexagones, de ronds et de carrés noir et blanc dans un champ de vision où figure la Sainte-Victoire, il a fallu s’y faire. Mais la fondation a imposé sa drôle de silhouette et son statut de haut-lieu de la culture accessible au plus grand nombre – un chapitre crucial du cahier des charges : « Victor Vasarely voulait faire du beau pour les populations les moins fortunées, c’est l’une des raisons pour lesquelles il tenait à installer la fondation dans un quartier excentré » explique Pierre Vasarely, son petit-fils, qui dirige aujourd’hui les lieux.

Une extension en 2021

Malgré sa jeunesse, la fondation a mal résisté aux assauts de la pollution autoroutière et aux intempéries. Une restauration s’imposait. En 2013, son classement au titre des monuments historiques (fait unique pour un bâtiment si récent) a accéléré le processus, démarré dans la foulée sous la supervision de l’architecte Jacques Repiquet. Façades nettoyées, verrières protégées, extérieurs remis à neuf, réfection du système de chauffage… Pendant 6 ans, et sans fermer la fondation, cette dernière est discrètement restaurée, de ses alvéoles à son miroir d’eau, tout l’enjeu étant de respecter les matériaux d’origine et de faire en sorte que seuls les yeux entraînés décèlent les différences.

Hommage est rendu à ceux qui ont œuvré à cette entreprise grâce à une exposition photo retraçant toutes les étapes de la restauration. À la faveur du chantier, les archives exhumées ont permis de dépoussiérer des documents datant de la création de la fondation, exposés en parallèle. Un « avant-après » à découvrir entre les murs de la Fondation qui par ailleurs, seront poussés en 2021, avec un projet d’extension en sous-sol qui permettra d’accueillir des expositions d’artistes se réclamant de l’art optique dont Vasarely fut le maître. Une visite à compléter avec la rétrospective, « quelques » kilomètres plus loin, que le centre Pompidou de Paris consacre à l’artiste jusqu’au 6 mai. (source : http://m.lamarseillaise.fr)

www.fondationvasarely.org

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